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Quelles sont les 7 meilleures huiles essentielles ?

Au rayon des médecines naturelles, l'aromathérapie a résolument le vent en poupe. Voici la liste des 7 huiles essentielles les plus bénéfiques pour la santé.
Meilleures huiles essentielles pour la santé
Les huiles essentielles renferment de puissants actifs, riches en bienfaits.
Rédaction Supersmart.
2022-06-22Commentaires (0)

Rappel : qu’est-ce qu’une huile essentielle ?

Une huile essentielle est un extrait végétal issu de tout ou partie d’une plante aromatique. Elle peut ainsi provenir de fleurs, de fruits, de feuilles, de graines, de racines ou d’écorces.

Il existe deux grandes méthodes pour extraire une huile essentielle :

Exploitant différentes voies d’application (cutanée, olfactive, orale, rectale ou vaginale), les huiles essentielles s’emploient aussi bien seules que combinées en synergie. Judicieusement utilisées, elles peuvent accompagner et soutenir l’organisme à la fois sur le plan physique et moral (1-2).

Condensant toute la quintessence de la plante, l’huile essentielle reste une arme naturelle à manier avec précaution, notamment chez les sujets fragiles (enfants, femmes enceintes ou allaitantes, personnes épileptiques…) (3). Au moindre doute, demandez conseil à votre médecin ou pharmacien. Découvrons à présent les 7 meilleures huiles essentielles à avoir dans votre trousse à pharmacie.

Le ravintsara, la bonne feuille de l’hiver

L’huile essentielle de ravintsara – littéralement « bonne feuille » en malgache – résulte de la distillation des feuilles du camphrier de Madagascar (Cinnamomum camphora).

Sous l’influence du climat africain, cet arbre proche du laurier affiche une carte d’identité chimique particulière (on parle de « chémotype ») qui le distingue sensiblement des autres camphriers. Il montre ainsi une richesse en 1,8-cinéole (environ 65 % de sa composition) et une absence de camphre, molécule réputée pour ses effets neurotoxiques.

Très douce, son huile possède une grande affinité avec la sphère respiratoire par ses propriétés désencombrantes. Elle agit également de façon plus systémique en soutenant nos mécanismes de défense (4). Une alliée de choix en période hivernale !

L’origan, le surpuissant de l’aromathérapie

Si ses feuilles relèvent à merveille les tomates, les sommités fleuries de l’origan produisent une huile essentielle extrêmement puissante. Ou plus exactement trois, qui varient selon les espèces distillées : l’origan compact (Origanum compactum L.), l’origan d’Espagne (Thymus capitatus L.) et l’origan vert (Origanum vulgare L. var. hirtcum).

Malgré quelques divergences subtiles, toutes recèlent une importante quantité de carvacrol, un phénol très actif sur le plan infectieux, parasitaire et fongique (5). Tonifiantes, elles procurent un vigoureux effet coup de fouet en cas de fatigue intense. Elles participent également au soutien de la fonction gastro-intestinale (6).

Cette force herculéenne a toutefois ses contreparties : dermocaustique et hépatotoxique sur le long terme, l’huile essentielle d’origan s’utilise uniquement chez l’adulte sur une courte durée et diluée dans une huile végétale. On la trouve également sous forme orale pour plus d'efficacité (par exemple les gélules d'Oil of Oregano, normalisées à 40 % de carvacrol).

La menthe poivrée, une huile essentielle rafraîchissante

Analgésique et anesthésiante, l’huile essentielle de menthe poivrée (Mentha x piperita) agit à la manière d’une bombe de froid : sa teneur en menthol et menthone aide à déjouer la sensation de douleur (7). Pure, elle ne s’emploie cependant que sur une toute petite surface : diluez-la systématiquement dans un corps gras pour couvrir une zone plus étendue.

En inhalation ou appliquée localement au niveau des tempes, elle est aussi appréciée en cas de mal de tête (8).

Certains compléments alimentaires oraux l’associent à d’autres huiles essentielles pour révéler pleinement son potentiel dynamisant. Son union avec la cannelle de Chine, riche en aldéhydes aromatiques, et le citron zest, source de monoterpènes, offre ainsi une action synergique complète (c'est le cocktail proposé par la formule Organic Defense Mix, qui contient également de l’origan vert) (9-10).

Le tea tree, un modulateur en flacon

C’est en accostant sur le rivage australien que le navigateur James Cook fait la connaissance de l’arbre à thé ou tea tree (Melaleuca alternifolia). D’abord séduit par la fraîcheur de ses feuilles en infusion, il découvre auprès des populations locales qu’elles excellent en cataplasme pour prévenir les surinfections des plaies. Il faudra cependant attendre les travaux du chimiste Arthur de Raman en 1922 pour attester scientifiquement leurs pouvoirs.

En aromathérapie, l’huile essentielle de tea tree se comporte comme un modificateur de terrain à large spectre d’action, en limitant l’adhérence d’hôtes indésirables au niveau des tissus épithéliaux (11). Dans le domaine de la cosmétique, elle demeure très prisée des peaux à problèmes pour ses propriétés purifiantes (12).

L’eucalyptus, un grand bol d’air distillé

Puisant lui aussi ses racines au pays des kangourous, l’eucalyptus se décline sous différentes variétés. Il donne ainsi naissance à trois huiles essentielles distinctes :

La lavande vraie, le fleuron des huiles essentielles détente

Poussant à plus de 1 000 m d’altitude, la lavande vraie, lavande fine ou lavande officinale (Lavandula angustifolia) correspond à la lavande « femelle ». Ses sommités fleuries donnent une huile essentielle largement plébiscitée par les aromathérapeutes pour sa qualité olfactive, sa facilité et sa souplesse d’utilisation.

Fort d’une concentration élevée en linalol et acétate de linalyle, cet arbrisseau provençal participe à la relaxation et à l'amélioration du sommeil (15-16). Son huile peut se combiner à d’autres huiles essentielles apaisantes (le complément oral Organic Relaxing Oil Blend mise ainsi sur un trio d’huiles essentielles biologiques zen comprenant la lavande vraie, la mandarine zest et le carvi).

L’hélichryse, pour panser les bleus du corps et de l’esprit

Extraite des fleurs d’immortelle, qui doivent leur nom à leur longévité exceptionnelle, l’huile essentielle d’hélichryse italienne (Helichrysum italicum) s’adresse à tous les petits coups du quotidien (bosses, hématomes…) en facilitant leur résorption, ainsi qu’aux cicatrices anciennes dont elle améliore l’aspect (17). Une propriété qui se retrouve aussi sur le plan émotionnel, par sa propension à atténuer les chocs psychoaffectifs.

Bien que son intérêt demeure incontestable, précisons que l’hélichryse renferme une quantité importante d’italidiones, des cétones qui provoquent une neurotoxicité par accumulation. Il est donc recommandé de l’utiliser sur un laps de temps assez court (ou d’observer des fenêtres thérapeutiques suffisantes lors d’un usage prolongé).

Références scientifiques

  1. Ramsey JT, Shropshire BC, Nagy TR, Chambers KD, Li Y, Korach KS. Essential Oils and Health. Yale J Biol Med. 2020 Jun 29;93(2):291-305. PMID: 32607090; PMCID: PMC7309671.
  2. Kuriyama, Hiroko et al. “Immunological and Psychological Benefits of Aromatherapy Massage.” Evidence-based complementary and alternative medicine : eCAM 2,2 (2005): 179-184. doi:10.1093/ecam/neh087
  3. Farrar AJ, Farrar FC. Clinical Aromatherapy. Nurs Clin North Am. 2020;55(4):489-504. doi:10.1016/j.cnur.2020.06.015
  4. Wang W, Li D, Huang X, et al. Study on Antibacterial and Quorum-Sensing Inhibition Activities of Cinnamomum camphora Leaf Essential Oil. Molecules. 2019;24(20):3792. Published 2019 Oct 21. doi:10.3390/molecules24203792
  5. Leyva-López N, Gutiérrez-Grijalva EP, Vazquez-Olivo G, Heredia JB. Essential Oils of Oregano: Biological Activity beyond Their Antimicrobial Properties. Molecules. 2017;22(6):989. Published 2017 Jun 14. doi:10.3390/molecules22060989
  6. Zou Y, Xiang Q, Wang J, Peng J, Wei H. Oregano Essential Oil Improves Intestinal Morphology and Expression of Tight Junction Proteins Associated with Modulation of Selected Intestinal Bacteria and Immune Status in a Pig Model. Biomed Res Int. 2016;2016:5436738. doi:10.1155/2016/5436738
  7. Chumpitazi, B P et al. “Review article: the physiological effects and safety of peppermint oil and its efficacy in irritable bowel syndrome and other functional disorders.” Alimentary pharmacology & therapeutics 47,6 (2018): 738-752. doi:10.1111/apt.14519
  8. Göbel H, Heinze A, Heinze-Kuhn K, Göbel A, Göbel C. Oleum menthae piperitae (Pfefferminzöl) in der Akuttherapie des Kopfschmerzes vom Spannungstyp [Peppermint oil in the acute treatment of tension-type headache]. Schmerz. 2016 Jun;30(3):295-310. German. doi: 10.1007/s00482-016-0109-6. PMID: 27106030.
  9. Ooi LS, Li Y, Kam SL, Wang H, Wong EY, Ooi VE. Antimicrobial activities of cinnamon oil and cinnamaldehyde from the Chinese medicinal herb Cinnamomum cassia Blume. Am J Chin Med. 2006;34(3):511-22. doi: 10.1142/S0192415X06004041. PMID: 16710900.
  10. Ben Hsouna A, Ben Halima N, Smaoui S, Hamdi N. Citrus lemon essential oil: chemical composition, antioxidant and antimicrobial activities with its preservative effect against Listeria monocytogenes inoculated in minced beef meat. Lipids Health Dis. 2017;16(1):146. Published 2017 Aug 3. doi:10.1186/s12944-017-0487-5
  11. Carson CF, Hammer KA, Riley TV. Melaleuca alternifolia (Tea Tree) oil: a review of antimicrobial and other medicinal properties. Clin Microbiol Rev. 2006;19(1):50-62. doi:10.1128/CMR.19.1.50-62.2006
  12. Pazyar N, Yaghoobi R, Bagherani N, Kazerouni A. A review of applications of tea tree oil in dermatology. Int J Dermatol. 2013 Jul;52(7):784-90. doi: 10.1111/j.1365-4632.2012.05654.x. Epub 2012 Sep 24. PMID: 22998411.
  13. Yadav N, Chandra H. Suppression of inflammatory and infection responses in lung macrophages by eucalyptus oil and its constituent 1,8-cineole: Role of pattern recognition receptors TREM-1 and NLRP3, the MAP kinase regulator MKP-1, and NFκ PLoS One. 2017;12(11):e0188232. Published 2017 Nov 15. doi:10.1371/journal.pone.0188232
  14. Silva J, Abebe W, Sousa SM, Duarte VG, Machado MI, Matos FJ. Analgesic and anti-inflammatory effects of essential oils of Eucalyptus. J Ethnopharmacol. 2003 Dec;89(2-3):277-83. doi: 10.1016/j.jep.2003.09.007. PMID: 14611892.
  15. Malcolm BJ, Tallian K. Essential oil of lavender in anxiety disorders: Ready for prime time?. Ment Health Clin. 2018;7(4):147-155. Published 2018 Mar 26. doi:10.9740/mhc.2017.07.147
  16. Velasco-Rodríguez R, Pérez-Hernández MG, Maturano-Melgoza JA, Hilerio-López ÁG, Monroy-Rojas A, Arana-Gómez B, Vásquez C. The effect of aromatherapy with lavender (Lavandula angustifolia) on serum melatonin levels. Complement Ther Med. 2019 Dec;47:102208. doi: 10.1016/j.ctim.2019.102208. Epub 2019 Oct 5. PMID: 31780012.
  17. Andjić M, Božin B, Draginić N, et al. Formulation and Evaluation of Helichrysum italicum Essential Oil-Based Topical Formulations for Wound Healing in Diabetic Rats. Pharmaceuticals (Basel). 2021;14(8):813. Published 2021 Aug 19. doi:10.3390/ph14080813
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