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Bienfaits des câlins

Peut-on survivre sans câlins ?

Quel rôle jouent les câlins ? Ces échanges d’affection sont-ils essentiels à notre survie ? Découvrez le nombre de câlins quotidiens préconisé par la science.

Le câlin : un geste protecteur qui renvoie à l’enfance

Tout d’abord, il convient de définir ce qu’est un câlin. Un câlin est un contact physique prolongé au cours duquel deux individus se tiennent dans les bras l’un de l’autre. Littéralement, un câlin est une embrassade. Rien de sexuel, donc.

Or, ce contact physique prolongé, c’est d’abord celui de la mère ou du père avec son enfant nouveau-né. Les études ont démontré que les enfants prématurés qui étaient placés contre la poitrine de leurs parents au lieu d’être mis en couveuse immédiatement après l’accouchement gagnaient 47% de poids en plus que les autres. Certaines études enfin ont montré que les câlins, dans la prime enfance, modifient la manifestation de certains gènes chez l’enfant, jusqu’à l’adolescence.

Chaque câlin renvoie ainsi, systématiquement et inconsciemment, à ce geste protecteur du début de la vie, propre à tous les mammifères.

Les hormones libérées par les câlins, et leurs bienfaits

À l’âge adulte, les câlins continent à libérer une quantité d’hormone de l’amour et de l’attachement suffisante pour stimuler le système immunitaire et conserver sa place au sein d’un groupe d’individus (la tribu ou la meute, quelle qu’elle soit) (1-6). Certains médecins affirment d’ailleurs que 4 câlins par jour permettent de passer l’hiver sans s’enrhumer (7)…

L’hormone de la sociabilité et de l’attachement est considérée comme telle parce qu’elle influence la confiance, l’empathie, la générosité, la sexualité, le lien conjugal et social ; elle favorise un comportement protecteur de la mère envers ses petits ; elle stimule la lactation chez la femme allaitante ; elle inhibe les hormones du stress dans les interactions sociales, etc.

En plus de cette hormone, les câlins libèrent des endorphines (hormones du bien-être et anti-douleur), l'hormone du plaisir et de la motivation et de la sérotonine (hormone du bonheur). Une véritable arme anti-déprime !

Un bon câlin dure 20 secondes

« 4 câlins par jour pour survivre, 8 pour fonctionner, 12 pour croître » : voilà la prescription célèbre d’une psychothérapeute américaine qui s’est penchée sur la question.

Pour produire ces effets, le câlin doit durer au minimum 20 secondes. Or, dans la mesure où, selon les études, la plupart des câlins durent en réalité entre 4 et 5 secondes, on arrive à ce fameux chiffre magique de 4 câlins par jour pour « survivre ».

Les câlins surnuméraires constituent alors un « bonus » : plusieurs études ont montré les effets bénéfiques en termes d’empathie, de confiance en soi et en les autres, de défense immunitaire, etc. d’une injection quotidienne d'"hormone de l'amour". Injection qui correspond à la quantité d'hormone produite par un vrai câlin de 20 secondes.

À tous les âges, donc, au moins 1 vrai grand câlin de 20 secondes (ou 4 petits câlins) par jour constitue le minimum pour, à défaut de survivre, au moins être en bonne santé physique et morale.

Quelles alternatives aux câlins pour être plus confiant(e) et relaxé(e) ?

Pour maximiser son sentiment de bien-être et lutter contre le stress, plusieurs options sont possibles.  

Par exemple prendre de la L-théanine, une molécule nootropique que l’on retrouve principalement dans le thé vert. La L-théanine (disponible en plus grandes quantités dans Suntheanine) accroîtrait les niveaux cérébraux de sérotonine.

Citons aussi la S-adénosyl-L-méthionine, surnommée SAM-e, un métabolite qui favorise également la production de ce duo d’hormones bien-être.

Vous pouvez aussi miser sur l’avoine verte sauvage ou sur la PEA, un autre précurseur efficace de l'hormone du bonheur, que l’on retrouve dans le complément PEA et dans l’algue bleue Aphanizomenon flos-aquae (AFA Extract), excellente pour le moral.

Le conseil SuperSmart

Références scientifiques

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